• Jonathan Olivier

Les gens de la rivière

La préparation du gombo filé de l’arbre sassafras est une ancienne tradition créole en Louisiane provenant des amérindiens chattaux.

John Oswald Colson, appelé Oz, est un créole de la rivière qui est après récolter des feuilles de l’arbre sassafras (Photo furnis par Dustin Fuqua).

Les créoles de la Rivière aux Cannes, isolés entre des collines du forêt Kisatchie à l’ouest et la Rivière Rouge à l’est, gardaient leur culture avec des traditions qui remontent à la période coloniale. Ils sont un mélange d’amérindiens, d’esclaves, de gens de couleur libres, et d’européens.


Entourés par des anglophones américains, ils parlaient le français ou le kouri-vini en raison de leurs proximités de la ville de Natchitoches. La ville a été fondée par des explorateurs français en 1714 comme le premier village permanent en Louisiane.


"Il y a un tas de la langue qui a disparu, mais les traditions culturelles endurent," a déclaré Dustin Fuqua, anthropologue du Parc National Historique Créole de la Rivière aux Cannes.


Une des affaires qui reste est la fabrication de gombo filé composé de feuilles de l’arbre sassafras. Cela est une tradition ancienne qui a été commencé par des amérindiens chattaux. Lorsque du sassafras est moulu en poudre, il peut épaissir une soupe. Pour eux-autres à la rivière, du filé était la base de gombo, pas de roux ou de févi.


Des feuilles de l’arbre sassafras. (Photo furnis par Dustin Fuqua).

"Aujourd’hui, quand tu fais un gombo, t’as besoin de farine, d’huile, et après ça tu commences," Fuqua a déclaré. "À l’époque, dans le passé, il n’y avait aucuns ingrédients comme ça. Il faudrait utiliser un peu de graisse des cochons, si tu en avais, ou de graisse des ours. Peut-être il n’y avait pas de févis disponible pour le monde à la frontière, donc ils en ont utilisé le filé."


Faire le filé a été une tradition honorée de tout temps. Fuqua a déclaré que la communauté de la rivière était très connue à cause de son filé. Présentement, cependant, en raison de la surexploitation et du filé commercial, il est difficile de trouver quelqu’un qui le produit toujours dans la région. Mais quelques années passés Fuqua avait commencé à les chercher.


Il y a 12 ans que Fuqua a rencontré John Oswald Colson, appelé Oz, qui est un créole de la rivière. Colson faisait du filé quand il était jeune, mais asteur des arbres sassafras sont rares de trouver proche de chez lui. L’homme de 85 ans voulait continuer la tradition anicienne de fabriquer du filé avec ses mains dans la manière qui honore la tradition, comme c’était dans le passé.


"Oz m’est venu et il m’a dit qu’il voulait continuer cette tradition, mais il était plus âgé et il ne connaissait pas comment la faire," Fuqua a déclaré.


Fuqua a contacté des officiels du Forêt Nationale de Kisatchie pour demander l’accès au fourrage pour le sassafras. Après un feu vert, Fuqua et Colson ont commencé leur quête. Ils chercheraient à travers le bois plein de pins rouges bien que le sassafras.


On peut trouver les arbres sassafras dans le Forêt Nationale de Kisatchie. (Photo furnis par Dustin Fuqua).

Tout le printemps, le duo récoltait des feuilles de sassafras pour les transformer en poudre. C’est un processus qui prend quelques semaines pour sécher les feuilles, les piler, les tamiser et les mettre en bouteille. La qualité, Fuqua a déclaré, est superbe que le filé du magasin.


"Le processus commercial produit un filé vert pâle sans beaucoup de saveur parce qu’il y a des bâtons en dedans," Fuqua a déclaré. "Notre filé a une odeur incroyable et est vert vif."


Depuis ce moment, ils ramassent quelques sacs de sassafras chaque année pour vendre autour l’État. Mais en continuant cette tradition, c’est plus que de gagner de l’argent. C’est une manière à perpétuer une partie de la culture de la Rivière aux Cannes qui s’effacera si personne ne fait quelque chose.


Mais Fuqua a dit qu’il a de l’espoir que faire du filé fera toujours partie de la culture de la Louisiane, tout comme une boucherie, le Mardi Gras, ou la musique Cajun et Zydeco.

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